40 anni fa le Mercedes-Benz 280 vinsero la “London-Sydney rally”

Il 28 settembre 1977 venne svolto il rally più duro del mondo è fu vinto dalle Mercedes-Benz. Andrew Cowan e la sua squadra hanno preso il primo posto nel Singapore-Sydney Rally di Singapore Airlines guidando un 280 E (W 123) – ora un classico moderno ricercato – e Anthony (Tony) Fowkes. All’inizio furono sei vetture da 280 E, in totale, sotto la supervisione di Erich Waxenberger, mentre quattro di loro ottennero i primi dieci posti al traguardo. Le vetture erano modelli standard adattati con ruote speciali e modifiche al telaio. Un certo numero di veicoli di supporto (W 123 e Unimog) furono distribuiti lungo la strada.

Alfred Kling e la sua squadra hanno ottennero il sesto posto con la loro Mercedes-Benz 280 E e l’equipaggio di Herbert Kleint arrivarono all’ottavo posto con un veicolo simile.

La serie 123 è stata lanciata nel 1976 ed è rimasta in produzione fino agli inizi del 1986. Era disponibile come salotto (W 123), coupé (C 123) e una tenuta (S 123), nonché come base di telai per speciali corpi.

L’inizio della maratona 40 anni fa è stata l’inaugurazione di un evento di proporzioni operistiche: 69 macchine partirono dalla Covent Garden Opera House di Londra il 14 agosto 1977 per competere nel rally più duro del mondo, con le squadre che dovevano coprire oltre 30.000 chilometri in tre continenti in 30 giorni e notti. Tre incroci marittimi erano anche all’ordine del giorno. La linea di arrivo del 1977 Singapore Airlines Rally di Sydney è stata trovata in un altro luogo famoso, sul lato opposto del mondo: la Sydney Opera House in tutto il suo splendore architettonico.

Questo rally ha rivisitato il concetto della prima maratona di Londra-Sydney, che si è tenuta nel 1968 e vinto anche da Andrew Cowan, ma la seconda incarnazione del rally, organizzata dall’imprenditore britannico Wylton Dickson, era significativamente più lunga e ancora più esigente del primo. È stato pubblicizzato nel 1976 come “il più lungo appuntamento automobilistico della storia”.

Un totale di sei squadre hanno partecipato al rally dei Mercedes-Benz 280 E saloni. Non sono stati ufficialmente registrati come team di lavoro ma sono stati sostenuti sostanzialmente dai produttori sotto la direzione di ingegnere Erich Waxenberger.

Auto numero 27: Herbert Kleint, Günter Klapproth, Harry Vormbruck (Herbert Kleint, ingresso privato)
Auto numero 33: Andrew Cowan, Colin Malkin, Michael Joan Broad
Auto numero 37: Joachim Warmbold, Jean Todt, Hans Willemsen (Joachim Warmbold, ingresso privato)
Auto numero 49: Anthony Fowkes, Peter O’Gorman (squadra Johnson Wax Rally)
Auto numero 59: Alfred Kling, Klaus Kaiser, Jörg Leininger (Alfred Kling, ingresso privato)
Auto numero 80: Wolfgang Mauch, José Dolhem (Wolfgang Mauch, ingresso privato)
Preparazione minuziosa

Nel 1977, i grandi successi di Mercedes-Benz con macchine di rally quasi standard lavorano in passato. Tuttavia, Erich Waxenberger ha seguito la ricetta per quei successi caratterizzati dai saloni di coda e dai modelli standard di produzione SL. Otto diversi reparti di prova di Mercedes-Benz sono stati coinvolti nella preparazione del 280 E per l’uso di rally (compresi i carrozzeria, i freni, i motori e il veicolo complessivo) nonché i servizi centrali del cliente.

Le vetture erano dotate di nuove ruote (15 pollici), più gli ammortizzatori sportivi e le cosiddette molle tropicali – entrambe disponibili come accessori opzionali. Queste misure sono state combinate per aumentare la libertà di terra delle vetture di 35 millimetri. Poi, dopo le prove di prova sul campo di allenamento dell’esercito britannico a Bagshot, è stato anche deciso di rafforzare le sezioni superiori e inferiori delle braccia semi-trailing.

Al posto del cambio standard, le vetture da rally furono dotate del cambio manuale a quattro velocità del motore V8 utilizzato nella classe S (W116) del tempo. Un’aggiunta fu eseguita rafforzando la robusta piastra montata nella parte anteriore, al posto dei paraurti convenzionali. Al fine di facilitare la manutenzione e la fornitura di pezzi di ricambio, entrambe le squadre britanniche hanno guidato veicoli a guida a sinistra.

Anche la qualità del combustibile fornito lungo la rotta è stata presa in considerazione nella pianificazione: poiché la classificazione ottana del combustibile disponibile potrebbe essere inferiore a 82 RON, l’accensione dei veicoli è stata appositamente adattata. I conducenti hanno inoltre portato con loro un contenitore di ottano, con un serbatoio di combustibile ausiliario nel veicolo permettendo il mescolamento di carburante ad alto contenuto di ottane nella benzina locale.

Tony Fowkes ha descritto le sue attrezzature personali in un’intervista con la rivista settimanale India Today nel settembre 1977: insieme a pezzi di ricambio per l’auto, altri elementi essenziali comprendevano farmaci contro la malaria, repellenti per gli insetti, compresse per la depurazione dell’acqua e carta igienica – nonché frutta e Kendal Torta di menta.

Rete di servizio

I punti di supporto rotativi attuati da Mercedes-Benz hanno riguardato l’intero percorso del rally: il marchio di Stoccarda ha costituito basi a Milano, Trieste, Veria, Lamia, Atene, Istanbul, Ankara, Kayserie, Mus, Van, Tabris, Teheran, Yazd, Tabas, Fariman, Kandahar, Kabul, Lahore, Delhi, Ajmer, Baroda, Bombay, Belgaum, Bangalore, Madras, Penang, Singapore, Perth, Alice Springs, Adelaide e Melbourne. Ulteriori sostegni sono stati forniti da veicoli di supporto che accompagnano il rally. Mercedes-Benz ha fornito un 280 E come veicolo di servizio da Persia all’India, guidato da Erich Waxenberger e Joachim Tilgner. In Australia, dove il rally doveva coprire lunghe tappe del deserto, Mercedes-Benz ha portato un Unimog.

Alla vittoria, il presidente della Daimler AG, Zahn, ha evidenziato la partnership e la collaborazione che i piloti hanno goduto dalla rete globale di Mercedes-Benz durante il rally e oltre. Ha sottolineato il punto che le esperienze acquisite dal rally potrebbero fornire informazioni preziose per alimentare lo sviluppo della produzione di serie a Mercedes-Benz. Per la marca di Stoccarda, la storia di successo di London-S ydney ha segnato l’inizio di una nuova era di coinvolgimento di rally, i cui punti di forza sono stati i successi con vari SLC Coupés della serie C 107 in Sud America e in Africa dal 1978 al 1980.

La vettura originale vincente del 1977 è esposta permanente al Museo Mercedes-Benz di Stoccarda. Fa parte di ‘Sala Leggenda 7: Frecce D’Argento – Gare e Records’.

Daimler AG è esclusivamente responsabile delle informazioni qui contenute.

Rallye-Marathon London-Sydney, 12.08. – 28.09.1977. Das Siegerfahrzeug – Mercedes-Benz Typ 280 E (Startnummer 33) mit Andrew Cowan sowie den beiden Co-Piloten Colin Malkin und Mike Broad, auf einer südaustralischen Schotterpiste kurz vor dem Sieg.

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