2019 ASTON MARTIN DB11 VOLANTE FIRST DRIVE: BELLEZZA SENZA TETTO

Aston Martin ha svelato il nome di Volante nel 1965 su una cabriolet concepita per utilizzare il telaio DB5 reso surplus dal lancio della DB6 coupé a passo lungo. Poco più di 50 anni dopo, il primo Volante mai costruito venduto all’asta per 1,7 milioni di dollari. In quel contesto, il $ 219,581 Aston Martin DB11 Volante 2019 sembra un affare.

Una parola di avvertimento prima di incassare il 401 (k) per investire in future soft-top Aston Martin, tuttavia: nel 1965 Aston aveva solo 37 chassis DB5 rimanenti con cui lavorare, rendendo quelli originali Volantes la più rara Aston Martin di loro tutti. Il nuovo DB11 Volante, al contrario, dovrebbe rappresentare circa il 50% delle vendite di DB11 quando arriverà negli Stati Uniti entro la fine dell’anno. Aston venderà più DB11 Volantes al mese rispetto all’intero ciclo di produzione dell’originale.

La DB11 Volante condivide il suo V-8 biturbo da 8,0 litri, AMG-sourced, trasmissione automatica a otto rapporti e sospensioni e freni con la DB11 V8 Coupé lanciata lo scorso anno. Anche il cofano, i parafanghi anteriori e le portiere sono condivisi, insieme a gran parte della struttura sottostante davanti al parabrezza.

Cosa c’è di diverso? I cambiamenti esteriori sono ovvi, sebbene siano eseguiti in modo più sottile di quanto non appaiano. La linea ossea lungo il nuovo parafango posteriore scorre di 0,4 pollici in più rispetto all’apertura della ruota prima di curvare delicatamente verso il basso verso la coda e la superficie superiore del parafango è più orizzontale. Gli ingegneri di Aston hanno anche lavorato sodo per garantire che il tetto di stoffa fosse ripiegato in una pila alta appena 10,2 pollici.

Di conseguenza, il DB11 Volante è dotato di un profilo basso, languidamente voluttuoso, che pochi convertibili moderni possono eguagliare. E a differenza di molti deccapottabili, è incredibilmente bello anche con il tetto alzato. Il backlite è straordinariamente veloce per una capote morbida, la linea del tetto scorre dall’intestazione del parabrezza al bagagliaio in un unico arco glorioso.

Nessun tetto significa che la Volante non ottiene sistema attivo Aeroblade del DB11 Coupé aerodinamico, che condotti d’aria attraverso i parafanghi posteriori e lo trasforma di 90 gradi per uscire verticalmente attraverso il trunklid appena davanti a un lembo estensibile Gurney per creare uno spoiler cortina d’aria. Invece, il Volante ha solo la patta estensibile di Gurney. Gli ingegneri Aston dicono che l’aria ad alta pressione si avvicina al ponte posteriore più lungo e piatto del Volante, quindi il sistema non è necessario.

Il Volante pesa 242 sterline in più rispetto al V8 Coupé, o circa tanto quanto un V12 DB11. Circa 99 libbre di tale aumento è il risultato del rafforzamento della struttura corporea per compensare la mancanza di un tetto. Il resto è dovuto al tetto in tela Webasto a otto strati e al meccanismo di alimentazione che consente di sollevarlo o abbassarlo in 14-16 secondi a velocità fino a 30 mph.

Il motore V-8 più leggero sotto il cofano significa che la massa è distribuita in modo molto diverso, comunque. La distribuzione del peso anteriore-posteriore del Volante è del 47/53 percento, rispetto al 51/49 percento della V12 Coupé e al 49/51 percento della V8 Coupé. Gestire quel cambiamento nella distribuzione del peso è stata più una sfida che affrontare l’aumento di massa stesso, dice Sean Doherty, l’ingegnere dinamico responsabile della messa a punto del telaio del Volante. La barra anteriore e le barre stabilizzatrici sono le stesse della V8 Coupé, ma le molle posteriori sono più rigide del 13%.

La massa in più fa poco per attenuare le prestazioni: con un tempo di accelerazione di 0-60 mph mph di circa 4,0 secondi e una velocità massima di 187 mph, il Volante è veloce come la V8 Coupé. Il Volante si sente straordinariamente lussuoso, calmo e controllato, anche quando è spinto su strade strette e tortuose. È più agile della V12 Coupé, più misurata rispetto alla V8 Coupé … e più coinvolgente della nuova Portofino della Ferrari , un’auto che è la diretta rivale di Volante in termini di prezzo, presenza e prestazioni della funzione prevista.

Con 88 cavalli in più sotto il cofano e un E-Diff con vettorizzazione di coppia attiva, la Ferrari è indubbiamente più veloce e affilata. Ma anche con gli ammortizzatori passati alla modalità Sport Plus, l’Aston viaggia più fluido e ha una guida più comunicativa. Hai un senso più intimo di ciò che il telaio sta facendo sotto di te.

Durante il nostro test drive l’abitacolo del Volante è rimasto comodamente aderente con il tetto abbassato, i finestrini laterali alzati, il volante riscaldato e il blocco del vento in posizione nonostante la neve sul terreno e il mercurio che si libra sotto lo zero sotto il cielo azzurro delle Alpi Marittime in Francia meridionale. Tuttavia, l’apertura di un interno in pelle meravigliosamente in rilievo agli elementi significa che la luce del sole rende occasionalmente illeggibile il pannello degli strumenti TFT.

È sicuro dire che un Aston Martin DB11 Volante 2019 probabilmente non varrebbe l’equivalente di $ 1,7 milioni tra 50 anni. Ma questa non è la misura di questa macchina. In termini di qui ed ora, la sua bellezza sorprendente, i modi stradali sofisticati e l’usabilità quotidiana lo rendono il Voleat più riuscito che Aston Martin abbia mai costruito.

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